奥德赛内部:大学媒体帝国的衰落

2018-01-11 04:01:32

2月1日,Mona在家工作,等待电话会议开始,当她被踢出电子邮件时这不是技术问题她确切地知道发生了什么工作中的气氛,总是混乱,最近已经过渡到全面的恐慌“我们敬酒!”莫娜拒绝使用她的真名,告诉同事“我的电子邮件刚刚关闭在我面前 - 我们已经完成了!”几分钟后,一位投资者拨打电话并且正式宣布:他们被解雇总共有55个,或超过三分之一的奥德赛员工被释放公司新的时髦的NoHo办公室的人回到他们的办公桌,收拾行李,离开了骚动,目睹裁员的现任员工表示,剩下的工人蜷缩在厨房里“令人难以置信的草率”仅仅九个月前,这家鲜为人知的媒体创业公司已经从经验丰富的风险投资家迈克尔·拉泽罗那里筹集了2500万美元资金当时,他称奥德赛为“m自从投资BuzzFeed以来我见过的令人兴奋的公司“@TheOdyssey宏伟计划:1)内容创造民主化2)个性化发现3)货币化最佳参与@evanburns #OurOdyssey - michael lazerow(@lazerow)2016年5月25日但采访超过10名现任和前任工作人员(其中一些人因保密协议或担心报复而被要求保持匿名) - 与该公司的创始人和主要投资人一起 - 揭示了当一家初创公司的光学器件偏离太远时可能发生的事情的警示故事它的实际操作奥德赛的起源故事是一个典型的创业公司埃文伯恩斯,一个具有独角兽友好名称的魅力千禧年,2010年作为布鲁明顿印第安纳大学的学生构思该网站这个想法,虽然相当简单,但已被充分描述雄心勃勃的条款奥德赛将通过“授权”具有不同背景和社区的人来编写,发布和修改内容,从而使内容“民主化”他们的观点和故事这个模型已经被赫芬顿邮报和福布斯等出版物所使用,除了代替无偿的专业人士,Odyssey针对已经精通社交媒体的无偿大学生开始作为大学校园的印刷出版物网络,该公司在2014年增加了一个数字版本并重新启动作为一家以科技为重点的媒体创业公司截至2016年底,其员工人数已超过150人,其无薪大学年龄作家网络飙升至10,000以上奥德赛声称其文章生成每月大约3000万独立访客该公司将其宏伟愿景和快速增长卖给了包括财富,时代和赫芬顿邮报在内的知名媒体组织的年轻编辑,他们通过承诺比他们以前的工作做出更大的承诺来实现这一目标几个雇员它有钱在2015年春天,奥德赛的一篇题为“为什么女孩爱爸爸身体”的文章传播后不久,该公司获得300万美元的风险投资,用于雇佣更多的内容编辑,并积极扩大其网络中的作家数量2015年11月至2016年2月期间,Odyssey的独特月度读者人数从1500万增加到2600万分析公司comScore在这一令人印象深刻的增长背景下,投资公司Columbus Nova的管理合伙人Michael Lazerow和Jason Epstein用现金和正面报纸向Flush公司注入了2500万美元,Odyssey继续招聘,根据一名前职员的说法,一名奥德赛招聘人员25岁时,一名中型传统媒体机构的员工拒绝使用她的真实姓名,时机非常完美她的公司宣布它正在缩小规模,奥德赛似乎就像她需要的数字救生筏一样,她从雇主那里获得的速度 - 从采访到提供的10天 - 是玫瑰,一面红旗在她的第一天,凭着对任何新工作的热情和忧虑,她进入奥德赛的曼哈顿办公室开始担任助理总编辑当她最终离开时 - 晚上10:30 - 她得知她是仅仅是一位光荣的电话推销员莎拉的任务是推出12个全新的奥德赛“社区”,每个社区都由至少十几名参加同一所大学的无偿作家组成最重要的是,她被交给八个现有社区来管理 总而言之,莎拉负责编辑一个由200多位作家组成的网络有关所有内容的规则,从她需要与她的大学编辑进行视频会议的频率,到她需要在一周内发表的文章的确切数量,请参阅Odyssey的文化代码手册为了处理数量 - 编辑预计将在两天内发布至少240篇文章 - 多名前员工表示没有时间进行任何真正的编辑相反,该过程包括使用在线校对工具扫描文章Grammarly,检查标题明显的错误,并尽快发布“它变成了垃圾邮件,”一位前助理总编辑说道“他们不关心内容我的一位作家抄袭了Vogue的文章,但我不能真的责怪她因为我们正在向他们施加压力以使他们的文章数量增加“奥德赛的技术旨在解决其中一些工作流问题Burns看好专利称为“隐形手”的算法,他声称通过自动化编辑过程将网站与竞争对手区分开来在访谈中,他将该工具描述为公司的秘密酱,能够创建结构更好的文章并减轻编辑的工作量但是根据几个员工,它只是通过主题和页面视图对内容进行排序,这是大多数现成的发布软件中的功能当被问及Invisible Hand是否为他节省了时间时,一位前编辑只是笑了起来“这是一堆废话“当员工相信公司的目标时,疯狂的时间是一回事但是在全体会议上,伯恩斯会勾勒出模糊的,全局的想法,这些想法与研磨文章的日常现实不符,前编辑“我仍然不知道他妈的'民主化内容'是什么意思,”一名前职员说,2016年5月,在筹集最新一轮资金后不久,奥德赛启动了该网站的w版本 - 迅速破裂,将流量送入尾声据该网站的独特访问者从4月份的2100万降至5月份的大约1000万,根据伯恩斯的说法,这对已经陷入困境的销售团队来说更加困难完成交易截至2016年底,奥德赛已经产生了大约900万美元,主要是在程序化广告中,这对于一家已有三年历史的创业公司来说是一个令人印象深刻的数量,但不到公司预计的一半,而不是暂停转变策略,奥德赛盲目地向前推进更多的编辑被聘用出版物的目标没有调整,因此消息变得“让你的作家做一个ha句,字面上三行,这将是重要的,”一位前职员说道几位编辑告诉“财富”他们开始创造假货个人资料和使用假名写作以增加他们的文章数量 - 无论如何满足任意内容目标“如果你给人们不可能的数字,他们将找到一种方法来反对这条线路,“一位前执行编辑说:”就像富国银行一样 - 同样的想法,只是内容“导致2016年秋天,纽约办公室笼罩着阴郁的情绪;疯狂的生产节奏是艰苦的,网站仍然没有固定,交通在低十几岁时继续挣扎在销售方面,每个人都知道公司没有达到目标“他们指责产品,他们责怪所有人,但一位前高级销售总监说,到10月份,他担心该公司即将结束其跑道,她开始寻找一份新工作尽管如此,奥德赛并没有完全拨回支出12月,它搬出了一个WeWork共同工作空间进入位于曼哈顿时尚NoHo区的大型办公室同月,它斥责大约10万美元将整个纽约团队送到印第安纳波利斯总部的战略和规划会议中,其最大的开支是人员在这一点上,Lazerow,迄今为止一直是投资者和董事会成员,决定是时候介入并采取更积极的角色2月1日,他花了一天时间裁掉他从未见过的人从那时起,com pany已经安静它最近搬回了Midtown的WeWork工作区,那里有一个约15至20人的精益编辑人员Burns已经被剥夺了所有主要的管理和财务责任,并获得了执行主席的称号 该公司现在由Eoin Townsend经营,他曾担任广告公司Collective As Lazerow的首席产品官如果Odyssey的基础技术没有破坏,它将产生BuzzFeed级流量,因此他转移了公司的从编辑到技术的重点因此裁员如果这听起来像一个积极乐观的解释 - 可能是目前还不清楚现在有多少收入,考虑到全国销售团队的大部分裁员在最后一轮裁员期间减少一年和2500万美元后来,Odyssey与Lazerow最初投资的公司看起来非常相似,只是页面浏览次数明显减少虽然距离Odyssey每月吸引3000万读者已有一年左右的时间,但它仍然在网站上宣传这个数字从远处看,你永远不会知道在奥德赛回归起点的过程中浪费的资本,才能和纯粹的能量但莫娜确实如此,几十个发现自己突然失业的人当被要求反思她对公司的短暂表现时,她毫不犹豫地“在纸面上看起来像是新的,不同的和令人兴奋的”,她说“实际上,